El lirón de jardín es el último mamífero en brillar bajo la luz ultravioleta, pero los científicos no pueden explicar por qué

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Jun 01, 2023

El lirón de jardín es el último mamífero en brillar bajo la luz ultravioleta, pero los científicos no pueden explicar por qué

Hay muchos misterios en el reino animal, algunos de los cuales los científicos han pasado años descubriendo las respuestas, y otros podrían seguir siendo un misterio durante algunas décadas más. Uno de estos inusuales

Hay muchos misterios en el reino animal, algunos de los cuales los científicos han pasado años descubriendo las respuestas, y otros podrían seguir siendo un misterio durante algunas décadas más. Uno de estos fenómenos inusuales es el caso de los animales que brillan intensamente. Se ha descubierto fotoluminiscencia en diferentes especies de mamíferos: el ornitorrinco, las ardillas y la liebre primaveral. Ahora, el lirón de jardín (Eliomys quercinus) se está uniendo a las filas como la última criatura con potencial para brillar.

Al observar especímenes de museo, así como lirones en hibernación y muertos, los investigadores descubrieron que los pequeños roedores brillan bajo la luz ultravioleta (UV). Los lirones que hibernan tienen un pelaje que brilla de color rojo brillante bajo la luz ultravioleta a través de un filtro amarillo, mientras que sus pequeñas narices y pies brillan en un azul verdoso. La comparación de los mamíferos vivos con especímenes de museo mostró que el pelaje brilla de un rojo más vibrante en los roedores vivos.

La fotoluminiscencia en el reino animal ocurre cuando las proteínas u otros compuestos orgánicos absorben y reemiten fotones de luz ultravioleta en longitudes de onda más largas.

Si bien al mundo animal no le faltan criaturas brillantes, desde geckos hasta frailecillos, lo que ha eludido a los científicos es por qué estos animales son fotoluminiscentes. En las especies de mamíferos, se han sugerido varias explicaciones: para el ornitorrinco, por ejemplo, podría ser parte de interacciones entre especies, mientras que en las liebres primaverales, la inusual apariencia irregular de su fotoluminiscencia sugiere que podría usarse como camuflaje.

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El lirón de jardín está catalogado como casi amenazado por la UICN y es endémico de Europa. Debido a la pérdida de hábitat, la población de lirones está disminuyendo. Una especie muy nocturna, el lirón de jardín pasa su tiempo correteando por los bosques y evita activamente la luz de la luna brillante, prefiriendo buscar alimento en las noches más oscuras.

Se examinaron especímenes de museo en busca de fotoluminiscencia, que se encontró en los 14 lirones analizados, con un brillo verde brillante y algo de color rojo en cada uno bajo diferentes condiciones de luz ultravioleta. Se descubrió que un lirón hembra en hibernación tenía un color rosa muy brillante bajo la luz ultravioleta, y un lirón recientemente fallecido no era tan brillante en el cuerpo como la hembra viva, pero tenía una cola fotoluminiscente de color verde más brillante.

El equipo cree que la fotoluminiscencia en los lirones no es un rasgo específico del sexo porque se descubrió que tanto los lirones machos como las hembras brillaban bajo la luz ultravioleta. Las diferencias en la intensidad del brillo se pueden atribuir a la edad de los especímenes y a la probable descomposición de los pigmentos con el tiempo. Sin embargo, por qué estos mamíferos siguen brillando sigue siendo un misterio que aún no se ha explicado.

El artículo está publicado en Zoología.